Bien nourrir son rongeur

Agréables petits animaux de compagnie, les rongeurs s'adaptent très bien à la vie en cage. Encore faut-il bien les nourrir. Voici quelques conseils pour vos hamsters, gerbilles, rats, cochons d'Inde et même lapins.

 

 

L’alimentation des rongeurs se compose de graines

  • La bonne quantité. Elle dépend de la taille du rongeur : un rat a besoin d'un apport journalier correspondant à 10 % de son poids, un hamster ou une souris d'environ 10 g, un cochon d'Inde ou un lapin de 15 à 25 g (les graines ne constituant pas l'essentiel de ses repas).
  • Pour les animaux dont les graines constituent l'essentiel de l'alimentation, comme les gerbilles, les hamsters, les rats, les souris, il faut choisir un mélange adapté à chaque espèce. Attention toutefois, les rongeurs sont malins : ils ont tendance à trier les graines pour ne manger que les plus appétissantes (en général les plus grasses), c'est pourquoi il peut être préférable de donner des granulés (également appelés extrudés) plutôt que des graines ou, du moins, d'alterner les deux types d'alimentation.
     

L’alimentation des rongeurs se compose de fruits et légumes

Ils apportent les vitamines et sels minéraux indispensables. Mieux vaut les choisir bio (les pesticides et insecticides pourraient rendre votre animal malade) et veiller à ce qu'ils ne pourrissent pas dans la cage. Les quantités varient d'une espèce à l'autre car certains rongeurs sont très sensibles à la diarrhée.

  • Les rats et souris, étant omnivores, peuvent tout à fait se régaler de vos restes de fruits et légumes.
  • Les hamsters ne supportent que de toutes petites quantités, toujours à température ambiante et sans pépins.
  • Les cobayes ou cochons d'Inde ont de gros besoins en vitamine C : pensez à donner à votre rongeur des petits morceaux de poivron. La salade et le chou peuvent provoquer des diarrhées.
  • Les gerbilles peuvent consommer de temps en temps des petits morceaux de banane ou de pomme (sans les pépins) et surtout pas d'agrumes (ils contiennent trop de vitamine C, qui pourrait endommager leurs reins).
  • Les lapins aiment tous les fruits et légumes mais mieux vaut éviter de leur donner de la salade, des pommes de terre, des pois, du soja, du chou blanc ou de l'oseille, qui pourraient provoquer des désordres digestifs.

 

Les rongeurs ont besoin de boire beaucoup d'eau

Elle est indispensable. Votre rongeur ou lapin doit toujours avoir à disposition une eau fraîche et propre. Mieux vaut donc la changer tous les jours.
 

Que donner aux rongeurs pour user leurs dents ?

Les dents des rongeurs poussent en permanence, ils ont donc besoin de ronger afin de les user. Pour ce faire vous pouvez leur donner :

  • du foin qui les oblige à mastiquer en permanence et apporte en plus des fibres. Il doit être changé tous les jours afin d'éviter la poussière et le pourrissement. Choisissez de préférence un foin ne contenant ni insecticides ni pesticides car le système digestif des rongeurs est fragile.
  • une pierre à ronger qui contient en plus des  sels minéraux adaptés à leurs besoins (il en existe, notamment, des spécifiques pour chinchillas).
  • Des friandises adaptées, sans en abuser.
  • Du bois à condition qu'il soit non traité, des pommes de pin.
  • Des noisettes ou des noix avec la coquille.
  • Du pain rassis (notamment pour les lapins, les rats, souris et cochons d'Inde).